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Éclairez-vous grâce… aux PATATES!

En tant que l’une des cultures les plus omniprésentes au monde, la pomme de terre est prête à nourrir le monde entier. En cours de route, les scientifiques ont découvert que l’aliment de base populaire des régimes alimentaires de nombreuses personnes pouvait également contribuer à alimenter en électricité.

Il y a quelques années, des chercheurs de l’Université hébraïque de Jérusalem ont publié leur conclusion qu’une pomme de terre bouillie pendant huit minutes peut constituer une batterie qui produit dix fois la puissance d’une brute.

À l’aide de petites unités composées d’un quart de tranche de pomme de terre prise en sandwich entre une cathode en cuivre et une anode en zinc reliée par un fil, le professeur d’agronomie Haim Rabinowitch et son équipe ont voulu prouver qu’un système pouvant être utilisé pour fournir des pièces avec LED- éclairage alimenté aussi longtemps que 40 jours.

À environ un dixième du coût d’une pile AA typique, une pomme de terre pourrait fournir de l’énergie pour un téléphone portable et d’autres appareils électroniques personnels dans des régions pauvres, sous-développées et éloignées sans accès à un réseau électrique.

Pour être clair, la pomme de terre n’est pas, en soi, une source d’énergie. La pomme de terre aide simplement à conduire l’électricité en agissant comme ce qu’on appelle un pont de sel entre les deux métaux, permettant au courant d’électrons de se déplacer librement à travers le fil pour créer de l’électricité. De nombreux fruits riches en électrolytes comme les bananes et les fraises peuvent également former cette réaction chimique. Ils sont essentiellement la version naturelle de l’acide de batterie.

« Les pommes de terre ont été choisies en raison de leur disponibilité partout dans les régions tropicales et subtropicales », a déclaré Rabinowitch au Science and Development Network. Ils sont la quatrième culture vivrière la plus abondante au monde. «

Mais en plus d’être riches en acide phosphorique, les spuds sont idéaux en ce qu’ils sont composés de tissus d’amidon solides, peuvent être stockés pendant des mois et n’attireront pas les insectes comme le feraient les fraises. De plus, faire bouillir la pomme de terre décompose la résistance inhérente à la chair dense afin que les électrons puissent circuler plus librement, ce qui augmente considérablement la puissance électrique globale. Ils ont découvert que la pomme de terre était coupée en quatre ou cinq morceaux, ce qui la rendait encore plus efficace.

Le kit de batterie de pommes de terre, qui comprend deux électrodes métalliques et des pinces crocodiles, est facile à assembler et, certaines pièces, telles que la cathode de zinc, peuvent être remplacées à peu de frais. L’appareil fini que Rabinowitch a conçu est conçu pour qu’une nouvelle tranche de pomme de terre bouillie puisse être insérée entre les électrodes après que la pomme de terre soit à court de jus. Des pinces crocodiles qui transportent les fils de transport de courant sont fixées aux électrodes et aux points d’entrée négatifs et positifs de l’ampoule. Comparé aux lampes à pétrole utilisées dans de nombreuses régions en développement du monde, le système peut fournir un éclairage équivalent à un sixième du coût; il est estimé à environ 9 $ par kilowatt-heure et une batterie D, pour un autre point de comparaison, peut fonctionner jusqu’à 84 $ par kilowatt-heure.

Malgré les avantages, un récent rapport de la BBC qui faisait suite à la découverte initiale du groupe a révélé que le groupe a depuis été confronté à un certain nombre de circonstances atténuantes qui ont entravé leurs efforts pour étendre leur idée à des endroits comme des villages hors réseau. pièces en Afrique et en Inde.

Sur le plan économique, les systèmes énergétiques basés sur les aliments ne peuvent être viables que s’ils ne consomment pas les denrées alimentaires nécessaires et que ces entreprises ne rivalisent pas avec les agriculteurs qui les cultivent pour le marché. La technologie a également du mal à établir une niche parmi les formes plus à la mode d’énergie alternative comme l’énergie solaire et éolienne, où les infrastructures et les investissements semblent se diriger principalement. Jusqu’à présent, aucun investisseur commercial ou organisation à but non lucratif n’est intervenu pour aider à étendre ou à distribuer l’un des prototypes développés par Rabinowitch.

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